Hvernig kolkrabbinn fékk hringina sína

Við skulum skemmta okkur með myndræningunni. Ímyndaðu þér eitt augnablik að þú sért að snorkla í stórkostlegu vatni við strönd Ástralíu, þegar þú tekur eftir innan við klettana lítinn kolkrabba. Það er vel dulbúið á bakgrunn þess, en þegar ég sá þig, kviknar skyndilega skothrífslíkami skyndilega í ljómandi mynstri af bláum hringjum.


Nefndi ég að í þessari tilgátulegu atburðarás ertu sú manneskja sem stundar kærulausa ókunnuga tegund án þess að taka tillit til hættunnar? Jæja þú ert. Þannig að í stað þess að viðurkenna það sem augljóslega er litrík viðvörunarsýn kolkrabbsins og bakka, færirðu þig inn til að skoða það nánar, á hvaða tímapunkti bítur skelfilega dýrið strax útrétta hönd þína. Gott að fara, dúllan. Þú hefur nýlega verið bitinn af bláhringa kolkrabbanum (Hapalochlaena lunulata) - ein af þeim eitruðustu verum í Kyrrahafi. Eftir nokkrar mínútur finnur þú fyrir lömun í vöðvum, öndunarerfiðleikum og hugsanlega dauða. Þú munt vilja finna lækni núna.

Ekki gera lítið úr þessum strákum. Þeir munu klúðra þér. Mynd: Jens Petersen.


Ef þessi þáttur væri að gerast í raunveruleikanum, þá væri líklegt að það væri lítið á forgangslistanum að skilja hvernig kolkrabbinn gat leiftrað þessum skærbláu hringjum (svona aðeins 1/3 úr sekúndu). En hér, í öruggu ljóma tölvunnar eða farsímans, ertu ekki svolítið forvitinn?

Jæja, þökk sé aný rannsókní Journal of Experimental Biology, vitum við nú hvernig þetta dýr nær undirskriftarbúningi sínum.

Almennt eru blæfiskar (kolkrabbar, smokkfiskar og líkir þeirra) litríkir hlutir og margir getabreyta útliti þeirraað blanda saman við umhverfi sitt, sem og til samskipta (t.d. „Farðu úr helvíti, ég er mjög eitraður.”). Þetta er framkvæmt með hjálp stillanlegra litarefnasekkja sem kallast litskiljun, og ljósglampa sem kallast iridophores (eins og í „iridescent“). Ljósblái hringurinn í þessum tiltekna kolkrabba er framleiddur af iridophores.

Glitrandi iridophores er hægt að fela tímabundið með því að fínstilla lag af litskiljum fyrir ofan þau. Hins vegar skortir bláhringa kolkrabbann viðeigandi litskilninga fyrir þetta (þegar merki um að það sé skrýtið svo langt sem bláföngur ná).




Hjá sumum bláföngum er hægt að kveikja og slökkva á iridophores beint með efnafræðilegri merkingu taugaboðefna, sem virtist líkleg skýring á hringlaga bláu ljóssýningunni. En þegar vísindamenn prófuðu rafhlöðu af slíkum taugaboðefnum á bláhringdum kolkrabbahúðarsýnum, þá sáu þeir engar breytingar á styrkleikanum á iridescent hringjunum. Þrátt fyrir þá staðreynd að þeir eru einhvern veginn ósýnilegir á dýrunum, þá voru hringirnir ekki með neinn efnafræðilegan „slökkt“ rofa. Þeir voru alltaf eins ljómandi bláir.

Mynd: Roy Caldwell.

Svo ef ekki er hægt að dempa hringina efnafræðilega eða breyta með litskiljum, hvers vegna eru þeir þá ekki stöðugt sýnilegir? Það kemur í ljós að þær eru skyggðar af húðfellingum. Með því að skoða húðsýnin vandlega undir mismunandi gerðum smásjána komust vísindamenn að því að hver hringur var stunginn í poka af vöðvahúð. Eitt safn vöðvasamdrátta gerir húðinni kleift að fela bláu hringina, annað samdráttarsamband afhjúpar þá. Svipað eins og strengirnir sem leyfa þér að loka gluggatjöldunum til að loka fyrir neonskiltið á sælkeraversluninni allan sólarhringinn handan götunnar. (Ábending til atvinnumanna: Ef mögulegt er, forðastu að setja rúmið þitt í herbergið sem snýr að 24-tíma matvöruversluninni.)

En þó að gluggatjöld séu frekar alls staðar nálæg, þá er húðvörn fyrir iridophores ekki. Bláhringurinn kolkrabbi er fyrsti blæfiskurinn sem greint er frá að nota þetta kerfi. Þó fleira gæti vissulega verið þarna úti. Höfundarnir taka fram að litabreytingarkerfi eru þekkt fyrir aðeins brot af yfir 700 tegundum blæfugla sem búa í heimshöfunum.


Þessi rannsókn kemur rétt í tíma fyrirAlþjóðlegir vitundadagar hvítblæða(ICAD). Ef þú hefðir ekki heyrt um þennan atburð fyrr en núna, þá er það í lagi. Þú ert nú þegar að gera nokkuð gott starf með því að fagna því. Þú ert meðvitaður um fyrirkomulagið á bak við viðvörunarskjá bláhringdra kolkrabba. Þú ert meðvitaður um að þeir sýna þessa sýningu þegar þeim finnst ógnað. Og þú ert meðvitaður um að ef þú sérð bláu hringina og þú vilt halda lífi er best að synda í hina áttina. Til hamingju ICAD!