Hubble leysir þraut Neptúnusar leyndardóms tunglsins

Eiginleikar bláa plánetan Neptúnus og óreglulegt berg á sporbraut.

Hugmynd listamannsins um Neptúnus og minnsta tunglið sem vitað er um, Hippocamp. Mynd um ESA/Hubble/NASA/L. Calçada.


Hjálp ForVM að halda áfram! Gefðu því sem þú getur til árlegrar herferðar okkar til styrktar mannfjölda.

Uppruni minnstu tungls Neptúnusar sem vitað er um -Hippocamp- hefur verið ráðgáta síðan þetta tungl uppgötvaðist fyrst árið 2013. Það snýst í kring um stærra Neptúnus -tungl, en nærvera þess hefði átt að slá Hippocamp úr sporbraut. Þess vegna hafa stjörnufræðingar kallað það „tunglið sem ætti ekki að vera þar“. Nú er ný rannsókn -gefin út20. febrúar 2019, íritrýndtímaritNáttúran- lýsir mögulegri lausn ráðgátunnar.


Rannsóknin fjallar um nýjustu hugmyndir vísindamanna um hvaðan tunglið kom og hvers vegna við sjáum það ennhvarvið sjáum það. Gögn fyrir rannsóknina komu frá báðumHubble geimsjónaukinnogFerðast 2geimfar sem fór framhjá Neptúnusi árið 1989.

Mark Showalteraf SETI stofnuninni leiddi rannsóknarteymið.

Blá pláneta í miðjunni með hringlaga köflum og merktum punktum í kringum hana.

Lýsing á staðsetningu Hippocamp, ásamt sumum innri tunglunum og hringjum Neptúnusar. Mynd í gegnum NASA/ESA/M. Showalter (SETI Institute).

Hippocamp er mjög lítill, aðeins um 34 mílur í þvermál. Braut hennar er mjög nálægt þvíProteus, Næststærsta tungl Neptúnusar og ystu innri tungl reikistjörnunnar. Proteus er 418 kílómetrar í þvermál.




Brautir Hippocamp og Proteus eru aðeins 7.456 mílur (12.000 km) í sundur, sem var ekki skynsamlegt, þar sem venjulega væri búist við því að miklu stærra tunglið myndi slá það miklu minna úr sporbraut, eða það minni myndi rekast á. með þeim stærri. En greinilega gerðist það ekki með Hippocamp. Eins og fram kom hjá Showalter:

Það fyrsta sem við áttuðum okkur á var að þú myndir ekki búast við að finna svona lítið tungl rétt við stærsta innra tungl Neptúnusar. Í fjarlægri fortíð, í ljósi hægfara flæðis út fyrir stærra tunglið, var Proteus einu sinni þar sem Hippocamp er núna.

Plánetan Neptúnus til vinstri, á brautum með mismunandi stór tungl til hægri.

Skýringarmynd af innri tunglum Neptúnusar, þar á meðal Hippocamp. Mynd í gegnumNáttúran.

Svo hver er skýringin? Rannsóknarhópurinn komst að þeirri niðurstöðu að fremur en að vera tvö tungl sem mynduðust hvert fyrir sig, þá sé Hippocamp í staðinn „flís“ sleginn af Proteus af smástirni eða halastjörnu fyrir milljörðum ára. Þegar Voyager 2 horfði á Proteus með myndavélum sínum árið 1989 sá hann stóran gíg sem jarðneskir stjörnufræðingar kallaPharos. Ef þessi atburðarás er rétt eyðilagði grýtti hluturinn sem skall á Proteus hana næstum en í staðinn brotnaði minni hluti sem varð að Hippocamp. Samkvæmt Showalter:


Árið 1989 héldum við að gígurinn væri lok sögunnar. Með Hubble, nú vitum við að lítið stykki af Proteus varð eftir og við lítum á það í dag sem Hippocamp.

Skýringarmynd af brautum innri tungl Neptúnusar auk stórs brautar.

Brautarstöðu innri tungl Neptúnusar ásamtTriton, stærsta tungl plánetunnar. Mynd í gegnum NASA/ESA/A. Feild (STScI).

Allt tunglkerfi Neptúnusar hefur átt ofsafengna sögu - Talið er að Proteus hafi myndast úr ruslinu sem eftir var eftir að stærsta tungl Neptúnusar, Triton, var náð fráCooper beltimilljarða ára síðan. Ef það gerðist brast það einnig önnur smærri tungl Neptúnusar á þeim tíma.

Hin Neptúnutunglið sem við sjáum í dag eru talin vera „önnur kynslóð“ tungl, sem öll mynduðust úr rusli þess snemma hamfarar. En þar sem Hippocamp myndaðist jafnvel seinna en þessi tungl, er það nú talið vera „þriðju kynslóðar“ tungl. Eins og útskýrt er afJack Lissauerhjá Ames Research Center NASA, meðhöfundur að nýju rannsókninni:


Byggt á mati á halastjörnum, vitum við að önnur tungl í ytra sólkerfinu hafa orðið fyrir halastjörnum, brotið í sundur og endurtekið sig margfalt. Þetta gervitunglpar gefur dramatíska mynd af því að tungl eru stundum sundurliðuð með halastjörnum.

Nafnið Hippocamp er upprunnið frá ahálfhestur, hálffiskurúr grískri goðafræði; öll tungl Neptúnusar eru nefnd eftir grískum og rómverskum goðafræðilegum persónum neðansjávar.

Þökk sé Hubble geimsjónaukanum og Voyager 2 virðist ráðgátan um uppruna tunglsins Hippocamps hafa verið leyst. Gögnin veita einnig meiri innsýn í hversu óskipuleg saga tunglkerfis Neptúnusar hefur verið í milljarða ára. Þó að sum tungl geti eytt - eða næstum því - þá er hægt að búa til önnur.

Óreglulegur grýttur líkami.

Tunglið Neptúnus, Proteus, sem Voyager 2 sá 1989. Talið er að Hippocamp sé örlítið stykki af Proteus sem brotnaði af við árekstur smástirni eða halastjörnu. Mynd í gegnum NASA.

Niðurstaða: Uppruni minnstu tungls Neptúnusar - Hippocamp - hefur lengi verið ráðgáta, en nú þökk sé Hubble geimsjónaukanum halda stjörnufræðingar að það hafi verið brotið af stærra nálægu tungli sem kallast Proteus vegna smástirni eða halastjarna.

Heimild: Sjöunda innra tunglið Neptúnusar

Í gegnumNáttúran,SpaceTelescope.orgogHubbleSite