Líf á jörðinni hófst fyrir 4,1 milljarði ára síðan, segir rannsókn

Kolefni í 4,1 milljarða ára zirkon. Myndinneign: Stanford/UCLA.

Kolefni í 4,1 milljarða ára zirkon. Myndinneign: Stanford/UCLA.


Jarðefnafræðingar hafa fundið vísbendingar um að líf hafi líklega verið til á jörðinni fyrir að minnsta kosti 4,1 milljarði ára síðan - 300 milljónum ára fyrr en fyrri rannsóknir benda til. Uppgötvunin bendir til þess að líf hafi byrjað skömmu eftir að reikistjarnan myndaðist fyrir 4,54 milljörðum ára.

Rannsóknin ergefin út19. október í netútgáfu tímaritsinsMálsmeðferð National Academy of Sciences.


Mark Harrison er meðhöfundur rannsóknarinnar og prófessor í jarðefnafræði við UCLA. Harrison sagði:

Líf á jörðinni gæti hafa byrjað nánast samstundis. Með réttu innihaldsefnunum virðist lífið myndast mjög hratt.

Nýju rannsóknirnar benda til þess að líf hafi verið til fyrir mikla sprengjuárás á innra sólkerfið sem myndaði stóra gíga tunglsins fyrir 3,9 milljörðum ára.

Patrick Boehnke er meðhöfundur rannsóknarinnar og útskriftarnemi á rannsóknarstofu Harrison. Boehnke sagði:




Ef allt líf á jörðinni dó við þessa sprengjuárás, sem sumir vísindamenn hafa haldið fram, þá hlýtur lífið að hafa byrjað aftur hratt.

Vísindamenn höfðu lengi trúað því að jörðin væri þurr og auðn á þessu tímabili. Nýjar rannsóknir benda til annars. Harrison sagði:

Snemma jörðin var vissulega ekki helvítis, þurr, sjóðandi reikistjarna; við sjáum nákvæmlega engar sannanir fyrir því. Líklega var reikistjarnan mun líkari henni í dag en áður var talið.

Vísindamennirnir rannsökuðu meira en 10.000 sirkóna sem upphaflega voru myndaðir úr bráðnu bergi eða kviku frá Vestur -Ástralíu. Sirkon er þungt, varanlegt steinefni sem tengist tilbúið rúmsirkóníum sem notað er fyrir eftirlíkingar demanta. Þeir fanga og varðveita nánasta umhverfi sitt, sem þýðir að þeir geta þjónað sem tímahylki.


Vísindamennirnir greindu 656 sirkóna sem innihéldu dökka bletti sem gætu verið að sýna og greindu 79 þeirra náið með Raman litrófsgreiningu, tækni sem sýnir sameinda og efnafræðilega uppbyggingu fornra örvera í þrívídd.

Vísindamennirnir voru að leita að kolefni, lykilþætti lífsins.

Einn af 79 sirkonunum innihélt grafít - hreint kolefni - á tveimur stöðum.

Grafítið er eldra en sirkonið sem inniheldur það, sögðu vísindamennirnir. Þeir vita að sirkonið er 4,1 milljarður ára gamalt, miðað við hlutfall þess úrans og blýs; þeir vita ekki hversu mikið eldra grafítið er.


Rannsóknirnar benda til þess að líf í alheiminum gæti verið mikið, sagði Harrison. Á jörðinni virðist einfalt líf hafa myndast hratt, en líklega tók það margar milljónir ára fyrir mjög einfalt líf að þróa hæfni til ljóstillífun.

Kolefnið í sirkoninu hefur einkennandi undirskrift-sérstakt hlutfall kolefnis-12 og kolefnis-13-sem gefur til kynna ljóstillíft líf. Bell sagði:

Við þurfum að hugsa öðruvísi um fyrstu jörðina.

Njóttu ForVM? Skráðu þig á ókeypis daglega fréttabréfið okkar í dag!

Niðurstaða: Rannsóknir birtar 19. október 2015 í netútgáfu afMálsmeðferð National Academy of Sciencesbendir til þess að líf á jörðinni hafi byrjað 300 milljón árum fyrr en áður var skráð og ýtti því undir uppruna lífsins nær því þegar reikistjarnan myndaðist.

Lestu meira frá UCLA