Lífsform vikunnar: Verk silkiorma er aldrei unnið

Í þessari viku fengu margir bandarískir starfsmenn þriggja daga helgi með verkamannadeginum-hátíð á mikilvægum framlögum launafólks til samfélags okkar. En þegar vinnusamir borgarar í einu landi sparkuðu til baka með bjór og hamborgara, var ófyrirleitið skordýr hinum megin á hnettinum að þreyta í burtu til að sveifla hráefninu í fínu textílinn okkar.*Bombyx mori, tamdu silkimótin, framleiðir mest af atvinnu silki í heiminum. Þessar lirfur sinna þessu verkefni án bótapakka, án árlegs tíma eða veikinda og þeir eru almennt soðnir lifandi langt fyrir eftirlaunaaldur. Svo ef þú átt silkibindi, silkiskyrtu eða kannski eitthvað af þeim silkiefnuðu varma nærfötum, af hverju ekki að taka smá stund til að fræðast um forvitnilega litla orminn sem gerði þessar flíkur mögulegar.


Lífsferill galla

Silkiormar og mórberjalauf. Myndinneign: Fljótt.


Silkiormur er aðeins ein af þeim sjálfsmyndum sem þessi skepna tekur hratt breytingum á stuttu ævi. Það er lirfustigið. Dýrin byrja sem pínulítið egg sem silkimót kvenkyns fullorðinna verpir. Þessir klekjast út á 10 til 14 dögum og fyrsta holdgervingur (eða instar) lirfa kemur fram. Þeir eru svartir og loðnir á þessum tímapunkti. Viðbótarbrot mun gefa hvíta silkimormyndina sem við þekkjum betur. Lirfurnar éta nokkurn veginn stöðugt næsta mánuðinn eða svo - með hvítum mórberjum skilur þeir máltíðina eftir. Þeir auka ummál 10.000 sinnum frá lítilli byrjunarþyngd hálfs milligrömm í traust fimm grömm. Þeir verða um fjórir sentimetrar á lengd (um einn og hálfur tommu) þegar þeir hjóla í gegnum öll fimm instars.

Silkormormar. Myndinneign: Katpatuka

Þegar silkimaðrarnir eru komnir í fullan stærð eru þeir tilbúnir að snúa frægu kókónunum sínum. Silkið kemur frá kirtlum og er þrýst í gegnum snúningshnetur nálægt munni krítanna. Einn þráður af silki, allt að 4000 fet á lengd, myndar kókóninn. Inni í hverri kókó undirbýr viðkvæmur hvolpur sig fyrir glæsilega frumraun sína sem silkimót. En því miður fyrir þessa púpa eru kókónurnar verðmætari fyrir silkiiðnaðinn ef eini þráðurinn af silki er óklipptur. Til að koma í veg fyrir að mölfuglarnir brjótist í gegnum kókónana sína og eyðileggi fullkomlega gott silki, eru kókónar yfirleitt soðnar og þráðurinn vandaður. †

Hinir fáu heppnu af tegundunum sem hafa leyfi til að koma upp úr kókónum sínum (í ræktunarskyni) fá að lengja líf sitt aðeins. Eftir að hafa losað sig frá hlífðarhylkinu snýst allt um æxlun. Jafnvel án hjálpar heitu vatni deyja bæði karlkyns og kvenkyns mölflugur skömmu eftir að egg kvenkyns eru lögð niður.




Freak af ræktun

Bombyx morihefur verið ræktað fyrir kókónana sína í þúsundir ára. Þótt þeir hafi upphaflega verið ættaðir frá Kína, þá eru þeir hvergi lengur til í náttúrunni. Langtímann sem innlendir silkiframleiðendur hafa breytt þessum skordýrum líkamlega. Fullorðnir silkimóðir geta ekki flogið og lirfusilkormar hafa misst aðlögunina sem annars myndi leyfa þeim að hanga á móberjalaufum sem innihalda mataræði þeirra. Þeir verða nú að útvega þeim laufin af umsjónarmönnum sínum.

Bombyx morier ekki eina malið sem snýst silkikúlu. Næsti ættingi hennar,Bombyx mandarína, villta silkimottan, lifir hefðbundnu útivistarmölflói um allan Kína, Kóreu og Japan. Hins vegar hefur kókónum af villtum mölflugum reynst erfitt að leysa upp vegna steinefnahúðar og því hefur villtum mölflugum að mestu verið hlíft við silkibirgðum sem hafa verið heimsóttar ættingjum þeirra. En þetta getur breyst þar sem vísindamenn hafa uppgötvað „demineralizing“ tækni sem myndi sigrast á slíkum hindrunum.

Boltar úr skærlituðu silkiefni. Myndinneign: Bridget Coila.


Á sama tíma taka aðrir áskoruninni um að framleiða silkiefni án þess að drepa skordýrin sem veita efnunum. Frumkvöðullinn Kusuma Rajaiahhefur einkaleyfi á tæknifyrir að vefa silki úr kókóum eftir að mölflugurnar komast út úr náttúrunni. Auðvitað skilur þetta silkiþráðinn, en efnið sem myndast er sagt vera mýkri og andar meira, þó að það hafi einnig minni gljáa en hefðbundið silki.

Afgangar

En ef þú ert að búa til silki á gamaldags hátt, hvað áttu þá að gera við alla þá óuppfylltu silkormorma? Jæja, einn kostur er að borða þá. Utan Evrópu og Bandaríkjanna eru æt skordýr nokkuð algeng atriði á matseðlinum og ekki endilega vegna matarskorts. Slík mataræðishneigð er oft drifin áfram af smekkvísi. Silkormormpúpum er lýst sem „hnetu“ á bragðið og þær eru fullar af heilnæmu gallapróteini. Jamm?

Steiktir silkiormpúpur. Myndinneign: Lidya Lavonne Chung.


Phamous Phirsts

Áður en þú vísar á tamda silkimótina sem bara hjálparvana þræll manna yfirmanna sinna, athugaðu að hún er líka uppáhalds fyrirmyndarlífvera fyrir vísindarannsóknir (ekki glæsilegasta lífið heldur, en það er góður ferilsmiður). Eitt af áhugaverðari framlagi dýrsins á þessu sviði er umfjöllun um ferómón-þau hormón sem eru að seytja að utan sem notuð eru til samskipta, svo sem að laða að maka. Hugtakiðferómónvar kynnt árið 1959 af Peter Karlson og Martin Lüscher til að lýsa þessu fyrirbæri. Seinna sama ár benti annar vísindamaður, Adolf Butenandt, á fyrsta ferómónið - bombykol, kynferómBombyx mori. Kvenfuglategundir tegundarinnar seyta efninu frá kirtlum í kvið þeirra. EinhverBombyx morikarlmanni í lyktarfjarlægð finnst þetta ansi spennandi og sýnir samþykki sitt með „flöktdansi“ (mikið vængflapp). Eggfrjóvgun verður fljótlega.

Hið ómótstæðilega tamda silkmót. Myndinneign: DavidHT.

Nýlega (júní 2011) vísindamennsýnt fram áað einn viðtaka í karlfuglinum sem ber ábyrgð á því að greina bombykólið sem framleitt er af konum er allt sem þarf til að vekja kynþokkafullan dans. Heilt pörunarhátíð er háð einu efni og einum viðtaka. Og nei, þetta ferómón virkar ekki á menn.

* Leyfðu mér að fullyrða fyrirbyggjandi að ég er meðvitaður um að það þarf meira en skordýravinnu til að búa til silkiefni, enHomo sapienser ekki lífsformið sem ég legg áherslu á í þessari viku.

† Það þarf allt að 3.000 kókóa til að framleiða eitt pund af silki. Þessar tölur koma frá PETA, sem, eins og þú hefur líklega giskað á, eru ekki of ánægðir með þetta.

Tarantúlur skjóta silki frá fótum

Dýr á heilanum