NASA sendir frá sér hönnunaráskorun fyrir Venus rover

Hjólkassi með skrúfu að ofan, á grýttu jörðu.

Hugmynd listamanns um AREE Venus flakkarann. Flugvélin væri vinddrifin og gæti varað á helvítis yfirborði Venusar miklu lengur en fyrri lendingar. Mynd í gegnum NASA/JPL-Caltech.


Það hafa verið verkefni til Venus undanfarna áratugi, en Venus er erfiður staður til að heimsækja, þar sem hitastig á yfirborði þess er nógu heitt til að bráðnaleiða. Síðasta rannsóknin sem lenti á helvítis yfirborði Venusar var hluti afVega 2erindi árið 1985; það sendi gögn frá yfirborði Venusar í 57 mínútur. Nú vill NASA heimsækja yfirborð Venusar aftur, ekki bara með öðrum lending ... heldur með aflakkari.

Þann 21. febrúar 2020, NASAboðaði opinbera áskoruntil að hjálpa til við að hanna framtíðar Venus flakkara sem heitir Automaton Rover for Extreme Environments (SVÆÐI). Áskorunin -Að kanna helvíti: forðast hindranir á Clockwork Rover-er sérstaklega til að þróa hindrunarskynjara fyrir flakkarann. Hugmyndin er fjármögnuð með styrk fráNASA nýstárleg háþróuð hugtökforrit.


Fáu lendingarnir sem komust upp á yfirborð Venusar, frá Sovétríkjunum á níunda áratugnum, entust ekki mjög lengi í afar heitu, ætandi og háþrýstingsumhverfi. Núna, með núverandi tækni, vill NASA smíða flakk sem gæti varað miklu lengur og því geta gert miklu meiri vísindi. Og, auðvitað, að vera flakkari, gæti hyljað margs konar landslag sem kyrrstæður lendingarmaður gat ekki.Jonathan Sauder, aðalrannsakandi hjá AREE, sagði í ayfirlýsing:

Jörðin og Venus eru í grundvallaratriðum systkini reikistjarna, en Venus sneri sér við á einum tímapunkti og varð óvenjulegur fyrir lífinu eins og við þekkjum það. Með því að komast á jörðina og kanna Venus getum við skilið hvað olli því að jörðin og Venus skildu á mjög mismunandi brautir og könnuðum framandi heim í eigin bakgarði okkar.

Grátt grýtt yfirborð með björtum himni, í tvennu útsýni.

Yfirborð Venusar eins og Sovétríkin sáuVenera 13rannsaka, sem lenti 1. mars 1982. Mynd í gegnumDon P. Mitchell.

Þó fyrri lendingar hafi aðeins staðið í nokkrar mínútur gæti AREE lifað í marga mánuði. Það yrði knúið af Venusian vindum og skynjarinn þyrfti til að hjálpa honum að forðast hindranir eins og steina, brattar brekkur eða sprungur.




Fyrir Venus þyrfti skynjarinn að virka án rafeindatækni. Jafnvel nútíma rafræn kerfi byrja að bila við um 250 gráður á Fahrenheit (120 gráður á Celsíus) og hitastig á yfirborði Venus nær heilum 840 gráður F (448 C). SamkvæmtRyon Stewart, áskorunarstjóri fyrir NASA Tournament Lab í Johnson Space Center:

Þetta er spennandi tækifæri fyrir almenning til að hanna íhlut sem gæti einhvern tíma endað á öðrum himneskum líkama. NASA viðurkennir að góðar hugmyndir geta komið hvaðan sem er og að verðlaunakeppnir eru frábær leið til að vekja áhuga almennings og hugvitssemi og gera landrannsókn möguleg fyrir alla.

Verðlaunin í fyrsta sæti í áskoruninni eru $ 15.000. Annað sæti fær $ 10.000 og þriðja sætið vinnur $ 5.000. TheNASA Tournament Labstendur fyrir áskoruninni áheroX hópfjármögnunarpallurog er tekið við erindum til 29. maí 2020.

Pláneta með marglitum skýjaröndum gegn svörtu rými.

Samsett mynd af andrúmslofti Venusar frá japönskum rannsaka Akatsuki (Venus Climate Orbiter). Dökkir blettir í andrúmsloftinu eru enn óútskýrðir en virðast hafa áhrif á albedó og loftslag plánetunnar. Mynd um Institute of Space And Astronautical Science/ Japan Aerospace Exploration Agency/Háskólinn í Wisconsin-Madison.


Blár og brúnn hnöttur með hvítum skýjum.

Birting listamanns á því hvernig Venus sem áður var auðug af vatni gæti hafa litið út með sjó fyrir nokkrum milljörðum ára. Mynd í gegnumDaein Ballard.

Sauder sagði:

Þegar við stöndum frammi fyrir því að sigla í einu mest krefjandi jarðnesku umhverfi sólkerfisins þurfum við að hugsa út fyrir kassann. Þess vegna þurfum við sköpunargáfu framleiðenda og uppfinningamanna í bílskúrnum til að hjálpa til við að leysa þessa áskorun.

Þótt Venus sé fjandsamleg er Venus spennandi reikistjarna til að kanna. Vísbendingar benda til þess að það hafi áður verið líkara jörðinni fyrir nokkrum milljörðum ára, oggæti jafnvel haft haf. En eitthvað gerðist sem olli því að gróðurhúsaáhrif flýja, þar sem nú aðallega koltvísýringur andrúmsloftið fangar allan hitann frá sólinni og hitastigið fer upp í óbyggilegt magn.


Í síðasta mánuði var einnig greint frá því að Venus gæti enn verið meðvirk eldfjöll. Ef svo er myndi það sameinast jörðinni og tungli Júpíters Io sem reikistjörnu eða tungli með núverandi virkri eldvirkni í sólkerfinu (öfugt við sum af minni ísköldu tunglunum og dvergplánetunum sem hafacryovolcanoes, eldfjöll sem spýta kaldan ís, vatn, ammoníak eða metan í stað kviku).

Þó að Venus og jörðin byrjuðu með svipuð einkenni, þá enduðu þau á mjög mismunandi þróunarleiðum. Venus var einu sinni miklu byggilegri, á jarðneskum mælikvarða, kannski jafnvel með sjó. En eitthvað gerðist til að bókstaflega breytti jörðinni í logandi helvítis holu. Vísindamenn vita enn ekki nákvæmlega hvað gerðist, en nú, á yfirborði Venusar, er allt vatn löngu farið, loftþrýstingur er að mylja og hitastigið er nógu heitt til að bræða blý.

Brosandi maður fyrir framan steina.

Jonathan Sauder, aðalrannsakandi hjá Automaton Rover for Extreme Environments (AREE). Mynd í gegnumLinkedIn.

Athyglisvert er þó að sumir vísindamenn halda að frumstætt bakteríulík líf geti enn lifað á Venus, hátt uppi í lofthjúpi þess. Á því svæði er hitastig mun þægilegra og vatnsgufa í boði. Örverur eru í raun ein kenning til að útskýraóvenjulegir dökkir blettirsést í lofthjúpi Venusar, sem hefur enn ekki verið útskýrt. Svipaðar örverur er einnig að finna í lofthjúpi jarðar.

Venus er full af leyndardómum og eina leiðin til að leysa þau er að fara aftur aftur. Önnur verkefni eru einnig á teikniborðunum, svo sem ný sporbraut, svifflug eða jafnvel blöðrur, en flakkari gæti skoðað Venus sem aldrei fyrr. Það er langt síðan við snertum Venus síðast.

Við the vegur, við að rannsaka þessa grein, fundum við mikið af rugluðum upplýsingum þarna úti um Vega 1 og 2 verkefni til Venus. Áreiðanlegar upplýsingar um þessi tvö verkefni má finna í gegnum þessar heimildir:

Heimild: Venus Atmospheric Composition In Situ Data: A Compilation

Heimild (netbók): Russian Planetary Exploration: History, Development, Legacy and Prospects

Niðurstaða: NASA hefur sent út opinbera áskorun um að hjálpa til við að hanna skynjara fyrir framtíðar Venus flakkara.

Í gegnum JPL