Nýjar vísbendingar um þyrping Pandora

Hópur vísindamanna sem rannsaka vetrarbrautarþyrpinguna Abell 2744, kallaður viðurnefniPandora þyrpingin, hafa sett saman líklega atburðarás um flókna og ofbeldisfulla sögu þyrpingarinnar með því að nota sjónauka í geimnum og á jörðu niðri, þar á meðal Hubble geimsjónaukann, Very Large Telescope European Southern Observatory (VLT), japanska Subaru sjónaukann og Chandra X- geisla stjörnustöð.


Samsett mynd af þyrpingunni Pandóru. Myndinneign: Hubble / ESA o.fl

Risastjörnuþyrpingin virðist vera afleiðing af að safnast saman að minnsta kosti fjórum aðskildum, smærri vetrarbrautaþyrpingum. Slysið átti sér stað á 350 milljón ára tímabili.


Vetrarbrautirnar í þyrpingunni eru innan við fimm prósent af massa hennar. Gasið (um 20 prósent) er svo heitt að það skín aðeins í röntgengeislum (rauður litur á þessari mynd). Dreifing ósýnilegs dökks efnis (sem er um 75 prósent af massa þyrpingarinnar) er lituð hér í bláu.

Dökkt efni gefur ekki frá sér, gleypir eða endurspeglar ljós, en það kemur í ljós með þyngdarafl. Til að ákvarða staðsetningu þessa ógleymanlega efnis nýtti liðið sér fyrirbæri sem kallastþyngdaraflslinsun. Þetta er beyging ljósgeisla frá fjarlægum vetrarbrautum þegar þær fara í gegnum þyngdarsviðið sem þyrpingin skapar. Niðurstaðan er röð af röskunum á myndum vetrarbrauta í bakgrunni Hubble og VLT athugana. Með því að greina vandlega hvernig þessar myndir eru bjagaðar er hægt að kortleggja nákvæmlega hvar dökka efnið liggur.

Chandra kortlagði dreifingu á heitu gasi í klasanum. Gögnin benda til þess að flókinn árekstur hafi aðskilið hluta af heita gasinu (sem hefur samskipti við árekstur) og dökka efnið (sem ekki) þannig að þeir liggi nú hver frá öðrum og frá sýnilegri vetrarbrautinni. Nálægt kjarna þyrpingarinnar er „kúla“ lögun þar sem gas eins þyrpingar rakst á aðra þyrpingu til að búa til höggbylgju. Myrka efnið fór í gegnum áreksturinn óáreitt.

Í öðrum hluta þyrpingu Pandóru eru vetrarbrautir og dökkt efni augljóst, en ekkert heitt gas. Gasið gæti hafa verið fjarlægt við áreksturinn og skildi ekki eftir sig nema daufa slóð.




Niðurstaða: Stjörnufræðingar notuðu Hubble geimsjónaukann, Very Large Telescope European Southern Observatory (VLT), japanska Subaru sjónaukann og Chandra röntgengeislunarstöð NASA-ásamt þyngdarlinsun-til að kortleggja samspil gas og dökks efnis í Þyrping Pandóru (vetrarbrautaþyrpingin Abell 2744) og safna saman sögu hennar.

Um Hubble geimsjónauka NASA

Lillya Williams um þyngdarlinsu