Vá! Júpíter gæti haft 600 tungl

Hvítur punktur í miðju, með dekkri gráum rákum á svörtum bakgrunni.

Mynd af j22r94a24, einu af hugsanlegum nýjum tunglum sem vísindamenn við háskólann í Bresku Kólumbíu í Kanada fundu á braut um Júpíter. Vísindamennirnir segja að Júpíter gæti í raun verið með allt að 600 svipuð örsmá tungl. Mynd í gegnum Edward Ashton/ University of British Columbia/SkyandTelescope.org.


Sem stærsti heimurinn í sólkerfinu okkar er Júpíter oft nefndurkonungur pláneta. Ríki þess inniheldur amk79 þekkt tungl, næst á eftir Satúrnusi með82. Nú, ný rannsókn frá háskólanum í Bresku Kólumbíu í Kanadaleggur tilað það gætu verið mörg fleiri Jovín tungl sem bíða eftir að verða uppgötvað. Ef þessir stjörnufræðingar hafa rétt fyrir sér gæti Júpíter haft eins marga og600tungl þyrlast í kringum það! Þessi viðbótartungl sem bíða eftir að finnast eru örugglega mjög lítil, um 800 metrar að stærð, segja þessir stjörnufræðingar.

Niðurstöðurnar verða sýndar nánast þann 25. september 2020, klVísindaþing Europlanet 2020, en á meðan geturðulesaforprentuð útgáfa af nýju blaðinu um arXiv, sem kemur út íThe Planetary Science Journal, og það er líkaabstraktá vefsíðu ESC 2020.


Þessi heillandi frétt vargreint fráaf háskólanum í Bresku Kólumbíu þann 14. september 2020,sem ogafGovert Schillingá SkyandTelescope.org þann 8. september 2020.

Svo hvernig komust þessir vísindamenn að niðurstöðu sinni um 600 tungl fyrir Júpíter?

Röndótt pláneta með mörgum þunnum lituðum hringjum í kringum sig, með textaskýringum á svörtum bakgrunni.

Skýringarmynd af brautum 79 þekktra tungla Júpíters. Þau 45 nýju litlu tungl sem hugsanlega hafa fundist eru talin hafa óreglulegar brautir og tilheyra afturgengishópnum. Fleiri slík tungl myndu líka líklega vera á svipuðum brautum, langt frá plánetunni. Mynd í gegnum Carnegie Institute for Science/ Roberto Molar Candanosa/SkyandTelescope.org.

Edward Ashton, Matthew Beaudoin og Brett Gladmanvið háskólann í Bresku Kólumbíu skoðaði skjalamyndir af Júpíter, teknar með 340 megapixla MegaPrime myndavélinni áKanada-Frakkland-Hawaii sjónaukinná Mauna Kea á Hawaii. Myndirnar 60 sem rannsakaðar voru voru allar teknar 8. september 2010, innan þriggja klukkustunda. Til að gera grein fyrir hinum ýmsu leiðum sem pínulítil tungl gætu færst yfir sjónsvið sameinaði teymið allar myndirnar stafrænt á hvorki meira né minna en 126 mismunandi vegu. Viðleitni þeirra skilaði árangri.




Þeir fundu 52 möguleg ný tungl. Hlutirnir voru allt að 800 metrar að þvermáli (2.600 fet) og komu fram á myndunum meðstærðargráðurniður í 25,7. Af þessum 52 reyndust sjö vera þegar þekkt tungl sem eru á óreglulegum brautum og skildu eftir sig alls 45 nýjar greiningar. Nýblettatunglin virðast líka vera þaðafturábaktungl, sem þýðir að þau snúast „aftur á bak“ um Júpíter með tilliti til snúnings Júpíters. Þetta er svolítið öðruvísi enaugljós afturábak hreyfing, þar sem pláneta, eins og Merkúríus, virðist breyta stefnu sinni á hreyfingu yfir himininn séð frá jörðu – en gerir það auðvitað ekki – vegna innbyrðis afstöðu plánetunnar og jarðar og hvernig þær hreyfast í kringum sólina .

Það er flott að liðið fann svo mörg (óstaðfest) ný tungl, en hvernig hoppa þau frá þessum uppgötvunum í 600 tungl?

Svarið er að þessi leit var gerð í aðeins einni fermetra sjónarhorni af rýminu í kringum Júpíter. Með því að framreikna á restina af svæðinu í kringum plánetuna áætla vísindamennirnir að Júpíter gæti haft allt að 600 tungl samtals.

Scott Sheppardvið Carnegie Institution of Science hafði áður áætlað fjölda tungla stærri en einn kílómetra (0,6 mílur) að stærð vera um 100. Varðandi nýju rannsóknina sagði Sheppardsagði Schilling á SkyandTelescope.org:


Við notuðum svipaða breytinga- og staflatækni fyrir Júpíter tungl uppgötvanir okkar sem voru tilkynntar árið 2018. Í blaðinu okkar nefndum við einnig greiningar sem við gátum ekki staðfest sem tungl, vegna þess að við fylgdumst ekki með þeim í mánuðina og árin sem þurfti til að áreiðanlega ákvarða brautir þeirra.

Tvö tungl með stóra, bandaða gasrisaplánetu í bakgrunni.

Júpíter er vel þekktur fyrir fjögur stærstu Galíleutungl sín Evrópa, Íó, Kallistó og Ganýmedes (Íó og Evrópa sýnd hér), en hann hefur líka mörg fleiri mun smærri tungl. Mynd í gegnum ElChristou/Wikimedia Commons.

Eins og er, eru þessi 45 ný tungl hins vegar ekki opinberlega staðfest, þar sem braut þeirra hefur ekki enn verið nákvæmlega ákveðin. Sheppard sagði:

Það tekur mikinn tíma í sjónaukanum að ná áreiðanlegum brautum fyrir þessi mjög litlu og fjölmörgu tungl, svo maður verður að ákveða hvort það sé vísindalega dýrmætt.


Sú staðreynd að Júpíter hefur þegar 79 þekkt tungl er ótrúlegt, þegar við hugsum um hvernig jörðin hefur aðeins eitt. En gas- og ísrisar eru miklu stærri og hafa mun sterkari þyngdarkraft, svo það kemur í raun ekki á óvart að þeir hafi miklu fleiri tungl en smærri klettareikistjörnur. Hundruð tungla fyrir Júpíter gætu verið fleiri en þú eða ég ímyndaðir þér, en vísindaskáldsagnahöfundar hafaskoðaði þennan möguleikaí fleiri ár.

Því miður, í augnablikinu, eru engar fyrirhugaðar eftirfylgniathuganir til að reyna að staðfesta þessi nýju tungl. Ashton sagði:

Það væri gaman að staðfesta þá, en það er engin leið að rekja þá án þess að byrja frá grunni.

Hvít sjónaukahvelfing ofan á fjalli með skýjum og bláum himni í bakgrunni.

Kanada-Frakkland-Hawaí sjónaukinn á Mauna Kea á Hawaii. Mynd í gegnumKanada-Frakkland-Hawaii sjónaukinn.

Hið komandiVera C. Rubin stjörnustöðingæti þó hjálpað til við að finna þá aftur. Samkvæmt Ashton:

Þeir verða síðan tengdir aftur, þannig að athuganir okkar verða að lokum felldar inn.

Þessir örsmáu hlutir eru bara nógu stórir til að geta talist tungl – eða tungl – samkvæmt vísindamönnum. Og hvað með hringa Júpíters? Eins og hringir Satúrnusar, Úranusar og Neptúnusar eru þeir að mestu samsettir úr ögnum sem eru mun minni en það, meira eins og sandkorn eða jafnvel ryk. Það væri algjörlega óframkvæmanlegt að hugsa um hvern og einn af þessum flekkjum sem „tungl“ augljóslega, svo hvar er stærðarmörkin?

Svarið er að Alþjóða stjörnufræðisambandið lítur ekki á grýtt fyrirbæri sem eru minni en einn kílómetri (0,6 mílur) vera tungl. Ashton sagði:

Að lokum fer maður niður í hringagnir og einhvers konar skerðing mun koma að góðum notum.

Maður með yfirvaraskegg og geithafa, á látlausum bakgrunni.

Brett Gladman við háskólann í Bresku Kólumbíu, 1 af 3 vísindamönnum sem tóku þátt í nýju rannsókninni. Mynd í gegnumHáskólinn í Bresku Kólumbíu.

Einnig var greint frá því í síðustu viku að tungl Júpíters virðast vera þaðhlýrra en búist var við. Talið var að mestur hitinn (innan í þessum heima) komi frá þyngdarafl Júpíters sem togaði í innri tunglanna og skapaði aukna hlýju. En nú virðist sem tunglin kynni að vera að hita hvort annað meira í staðinn. Þetta á við um hin fjögur stóru Galíu tunglEvrópu,the,KallistóogGanýmedes.

Satúrnus hefur nú82 þekkt tungl. Og það er örugglega líklegt að framtíðarrannsóknir muni einnig leiða í ljós tugi eða hundruð til viðbótar í Satúrníukerfinu. Hvað með Úranus og Neptúnus? Það verður mjög áhugavert að sjá hvort spá vísindamannanna um Júpíter stenst og hversu margir fleiri af þessum pínulitlu heimum munu finnast, á ævi okkar, á braut um stærstu pláneturnar í sólkerfinu okkar.

Niðurstaða: Stjörnufræðingar í Kanada hafa fundið vísbendingar um 45 ný tungl á braut um Júpíter og segja að plánetan gæti verið með allt að 600.

Heimild: The Population of Kilometer-scale Retrograde Jovian Irregular Moons

Í gegnum SkyandTelescope.org